Breve historia de la publicidad I


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17 marzo 2023
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La publicidad ha existido desde hace miles de años, desde la antigua Grecia y Roma, donde se usaban inscripciones en paredes para anunciar eventos y vender productos. En la Edad Media, los mercaderes utilizaron códigos y signos para comunicarse con sus clientes, y en la Edad Moderna, se empezaron a publicar anuncios en periódicos.


James Playsted Wood, en su libro “The Story of Advertising” (publicado en 1958), sostiene que el anuncio publicitario más antiguo del mundo se encuentra en Egipto. Según este autor, se trata de un papiro encontrado en Tebas y exhibido actualmente en el British Museum de Londres. El documento data del año 3,000 a. C., lo que significa que la publicidad tiene más de 50 siglos de historia.El anuncio en cuestión promociona la búsqueda de un esclavo llamado Shem, quien huyó de su patrono Hapu, el tejedor. El anuncio ofrece una recompensa de media pieza de oro para cualquier persona que proporcione información sobre su paradero. Además, se ofrece una pieza completa de oro a quien devuelva al esclavo a la tienda de Hapu, donde se tejen las telas más hermosas al gusto de cada cliente. El anuncio describe al esclavo como un hitita de cinco pies de altura (1.52 m) con robusta complexión y ojos castaños.

No obstante, esta fascinante historia experimentó un giro inesperado gracias al trabajo de dos académicos japoneses: Toshio Yamaki y Kikuko Fukatsu. Ambos escribieron un libro sobre la historia de la publicidad en Japón titulado “History of Advertising in Japan, 701-1867. An International Comparative Study”, publicado en 1995. En su obra, Yamaki y Fukatsu destacan la existencia de anuncios publicitarios en Japón que datan del año 701 d. C., mucho antes del anuncio egipcio mencionado por James Playsted Wood. Por lo tanto, el primer anuncio publicitario del mundo podría no ser el papiro egipcio, sino un anuncio japonés que data de hace más de 1,300 años. Este descubrimiento sorprendente cuestiona la idea que se tenía hasta entonces sobre la historia de la publicidad y plantea nuevas preguntas sobre los orígenes de esta técnica de marketing.


El primer anuncio impreso se publicó en 1477 cuando William Caxton imprimió un volante publicitando un libro que había producido. En Estados Unidos, el primer anuncio de periódico se publicó en el Boston News-Letter en 1704, promocionando bienes raíces. Con el aumento de las tasas de alfabetización y la circulación de periódicos y revistas, la publicidad se convirtió en un medio importante para que las empresas promocionaran sus productos y servicios.

Boston News-Letter, first issue,1704, Public domain, via Wikimedia Commons

Momentos más destacados

La historia de la publicidad antes de la llegada de internet se remonta a muchos siglos atrás, y ha evolucionado de manera significativa a lo largo del tiempo. A continuación, te presento un resumen de los momentos más destacados de la historia de la publicidad hasta la llegada de internet:

Antigüedad: La publicidad más antigua que se conoce es del 3000 a.C., en Mesopotamia, donde se encontraron tablillas de arcilla con mensajes publicitarios de comerciantes. También se han encontrado evidencias de publicidad en la antigua Roma y Grecia, donde se utilizaban mensajes en tabernas y letreros en la vía pública.

Siglo XV: Con la invención de la imprenta, se popularizó la publicación de folletos y panfletos publicitarios, así como la publicidad en carteles. Fue en esta época cuando se comenzó a utilizar la marca y el logotipo de la empresa como elemento distintivo en los anuncios.

Siglo XVIII: Con la Revolución Industrial, la publicidad comenzó a adquirir mayor importancia en el mercado. Se comenzó a utilizar el periódico como medio de publicidad y se crearon las primeras agencias de publicidad. La era industrial, que abarcó desde mediados del siglo XVIII hasta principios del siglo XX, tuvo un impacto significativo en el desarrollo de la publicidad moderna. Durante este período, la producción en masa y la distribución masiva de bienes y servicios se convirtieron en la norma, lo que llevó a los empresarios a buscar formas innovadoras de promocionar sus productos a gran escala.

En los inicios de la era industrial, los anuncios publicitarios eran simples y poco sofisticados, y se limitaban principalmente a avisos impresos en periódicos y carteles en las calles. Sin embargo, con el auge de la prensa y la aparición de nuevas tecnologías de impresión, la publicidad comenzó a evolucionar y a volverse más elaborada.

A medida que las empresas competían por la atención del consumidor, surgieron nuevos medios de publicidad, como los anuncios en revistas, los folletos de ventas y los catálogos. Los anuncios de radio también se convirtieron en una forma popular de publicidad a medida que la tecnología de la radio se expandió en todo el mundo.

La publicidad en la era industrial también se caracterizó por el surgimiento de las marcas. Las empresas comenzaron a crear marcas registradas y a utilizarlas en su publicidad para distinguirse de la competencia. Esta práctica ha continuado hasta la actualidad, donde las marca es uno de los elementos fundamentales de la publicidad y del marketing.

La era industrial fue una época crucial en la historia de la publicidad, ya que marcó el comienzo de la publicidad moderna y estableció las bases para muchas de las técnicas publicitarias que se utilizan en la actualidad.

Siglo XIX: Durante este siglo, la publicidad en prensa adquirió gran importancia. Se popularizaron los anuncios en los periódicos y las revistas, y se comenzaron a utilizar nuevas técnicas de publicidad como la publicidad en las calles y la publicidad en los medios de transporte.

Siglo XX: Con la aparición de la televisión, la publicidad adquirió una gran importancia en la sociedad. Los anuncios televisivos se convirtieron en una forma popular de publicidad, y se comenzaron a utilizar nuevas técnicas de publicidad como el patrocinio de eventos y programas televisivos. El siglo XX fue un período de cambios significativos en la historia de la publicidad. Aquí hay algunos aspectos destacados:

  • El auge de la publicidad en los medios de comunicación masiva: la radio y la televisión se convirtieron en los medios de comunicación más populares y la publicidad en estos medios se convirtió en una parte importante de la economía. Los anuncios publicitarios se volvieron más creativos e impactantes, y la publicidad se convirtió en una industria en sí misma.
  • La importancia de la investigación de mercado: durante el siglo XX, la investigación de mercado se convirtió en una herramienta fundamental para la publicidad. Las empresas comenzaron a recopilar datos sobre el comportamiento de los consumidores para entender mejor sus necesidades y deseos y crear anuncios más efectivos.
  • La creación de marcas: las empresas comenzaron a centrarse en la creación de marcas fuertes y reconocidas. Las marcas se convirtieron en una forma de diferenciarse de la competencia y crear lealtad entre los consumidores.
  • La publicidad en línea: desde la década de 1990, con el creciente uso de Internet, la publicidad en línea ha adquirido una popularidad cada vez mayor como forma de promocionar productos y servicios. Las empresas han empezado a crear anuncios en línea y a utilizar herramientas de marketing digital para llegar a su público objetivo. Este ha sido un punto de inflexión importante en la historia de la publicidad, ya que ha cambiado de manera radical la forma en que las empresas interactúan con sus clientes y cómo promocionan sus productos. Desde entonces, la publicidad digital se ha convertido en una parte esencial de la estrategia de marketing de las empresas.
  • La publicidad en redes sociales: con el creciente uso de las redes sociales en la década de 2000, las empresas comenzaron a utilizar estas plataformas para promocionar sus productos y servicios. Las redes sociales se convirtieron en una forma efectiva de llegar a los consumidores y crear una conexión más cercana con ellos.
  • La publicidad programática: la publicidad programática se ha convertido en una forma popular de publicidad en línea en la década de 2010. La publicidad programática utiliza algoritmos para comprar y vender anuncios en línea de manera automatizada, lo que permite una mayor eficiencia y segmentación.

En resumen, la publicidad ha evolucionado de manera significativa a lo largo de los siglos, pasando por diferentes etapas y utilizando diferentes medios para llegar al consumidor. Aunque la llegada de internet ha transformado la industria publicitaria, la historia de la publicidad antes de la llegada de internet es un recordatorio de cómo la publicidad ha evolucionado y se ha adaptado a lo largo del tiempo para llegar a ser lo que es hoy en día.

Años relevantes:

  • 1605 – La historia de la publicidad tiene sus raíces en la publicación de los primeros periódicos y revistas del mundo. El primer periódico, Relation aller Fürnemmen und gedenckwürdigen Historien, fue publicado en Estrasburgo en 1605 por Johann Carolus.
  • 1663 – La primera revista del mundo, Erbauliche Monaths Unterredungen, apareció en 1663 y se publicó durante cinco años como un periódico de filosofía. En 1665, se publicó la Oxford Gazette (más tarde London Gazette) en Londres, como uno de los diarios oficiales de los registros del gobierno británico.
  • 1704 – En los Estados Unidos, el primer periódico de emisión continua fue el Boston News-Letter, publicado por John Campbell en 1704. El 8 de mayo de 1704, se publicó uno de los primeros anuncios publicitarios en este periódico, que vendía una plantación en Oyster Bay, Long Island.
  • 1731 – Se publicó en Londres la primera revista de interés general del mundo, Gentleman’s Magazine.
  • 1739 – Se publicó la Scots Magazine, la revista más antigua del mundo que aún se publica.
  • 1786 – William Taylor fundó la primera agencia de publicidad, White Bull Holmes, en Londres. Esta agencia de publicidad existió hasta finales de la década de 1980.
  • 1836 – El 16 de junio de 1836, cuando la publicidad entró realmente en los medios de comunicación. El periódico La Presse, propiedad de Emile de Girardin, contenía los primeros anuncios publicitarios y marcó el inicio de la publicidad comercial en los periódicos.
  • 1841 – Robert Palmer fundó la primera agencia de publicidad de Estados Unidos, basada en la idea de que él mismo era un agente publicitario.
  • 1842 – Palmer compró grandes cantidades de espacio publicitario en varios periódicos a precios reducidos, para luego revenderlos a precios más altos a los anunciantes. Tambien se dio una definición oficial de publicidad que la describía como “todo medio de comunicación destinado a dar a conocer un bien, producto o servicio e incitar al público a adquirirlo”. Ese mismo año, se creó la primera agencia de publicidad en Filadelfia.
  • A principios del siglo XX, la publicidad continuó expandiéndose y se hizo omnipresente en la sociedad, con las primeras agencias de publicidad asumiendo la responsabilidad total de su contenido. Durante este período, las técnicas publicitarias también evolucionaron significativamente, con un mayor énfasis en la investigación de mercado, la segmentación de audiencia y la creación de campañas publicitarias integradas. La publicidad se convirtió en un negocio multimillonario y la competencia entre las agencias de publicidad aumentó en todo el mundo. Además, la publicidad comenzó a utilizar medios de comunicación como la radio y el cine para llegar a audiencias más amplias.
  • 1917 – El 4 de junio de 1917, un total de 111 miembros fundadores pertenecientes a cinco grupos regionales de la industria, crearon la Asociación Americana de Agencias de Publicidad, conocida en la actualidad como las 4A. Esta organización ha tenido un papel importante en la regulación y el desarrollo de las prácticas publicitarias en los Estados Unidos, y ha sido una voz destacada en la defensa de los derechos y responsabilidades de las agencias de publicidad y sus clientes.
  • 1922 – La primera publicidad radiofónica del mundo se emitió el 28 de agosto de 1922 en la estación de radio WEAF en Nueva York. Fue un anuncio de diez minutos de duración para la tienda de departamentos Hawthorne Court, y se le pagó a la estación de radio $100 por transmitirlo. La publicidad tuvo tanto éxito que se convirtió en un modelo para las futuras campañas publicitarias en la radio. A partir de ese momento, la publicidad en la radio se convirtió en una forma popular de promocionar productos y servicios en todo el mundo.
  • En la década de 1920, las emisoras de radio comerciales se convirtieron en el principal medio publicitario para los anunciantes nacionales, las pequeñas empresas y las grandes compañías. Con la llegada de la radio, los anunciantes encontraron una forma innovadora y eficaz de llegar a las masas, ya que la radio era accesible para todos y permitía transmitir mensajes publicitarios a una audiencia amplia y diversa en tiempo real. Las empresas comenzaron a crear anuncios radiales y patrocinar programas de radio populares, lo que llevó a una explosión en la publicidad radiofónica durante las décadas siguientes.
  • A principios de la década de 1940, se transmitieron los primeros anuncios audiovisuales en televisión en los Estados Unidos.
  • 1941 – La compañía de televisión NBC transmitió un anuncio de relojes Bulova de 10 segundos el 1 de julio de 1941 durante un partido de béisbol, lo que se considera el primer anuncio de televisión. A partir de entonces, los anuncios de televisión se convirtieron en una forma popular de publicidad y una forma importante para que las empresas lleguen a sus consumidores. En la actualidad, la publicidad en televisión sigue siendo una de las formas más efectivas para llegar a grandes audiencias y promocionar productos y servicios.

La edad de oro

La edad de oro de la publicidad se refiere a un período en la historia de la publicidad que se sitúa entre los años 1950 y 1980, aproximadamente. Durante este tiempo, la publicidad experimentó un gran auge y se convirtió en un elemento esencial del capitalismo de consumo. Se caracterizó por una gran creatividad, con el desarrollo de campañas publicitarias icónicas que se convirtieron en parte de la cultura popular, así como por una mayor profesionalización del sector publicitario.

Este período también estuvo marcado por el auge de la televisión como medio publicitario dominante, lo que permitió a las empresas llegar a audiencias masivas de una manera efectiva. Además, se produjo una mayor segmentación del mercado, lo que llevó a la creación de campañas publicitarias más específicas y orientadas a públicos específicos.

Algunos ejemplos de campañas publicitarias icónicas de la época incluyen la campaña “Think Small” de Volkswagen, la campaña de Marlboro que convirtió a los cigarrillos en un símbolo de masculinidad y aventura, y la campaña “I Love NY” que ayudó a revitalizar el turismo en Nueva York.

Durante la “edad de oro” de la publicidad, la industria experimentó una gran transformación gracias a figuras legendarias como William Bernbach, David Ogilvy y Mary Wells Lawrence. Estos líderes innovadores revolucionaron la forma de hacer publicidad y elevaron los estándares de la industria, creando campañas icónicas que todavía hoy son recordadas. Fue una época de gran creatividad y experimentación, en la que los anuncios no solo vendían productos, sino que también transmitían un mensaje y una idea.

Campañas relevantes

William Bernbach:

  • “Think Small” para Volkswagen (1959): Una campaña que revolucionó la publicidad al enfocarse en las características negativas del producto, como su tamaño pequeño, para destacarlo de la competencia.
  • “Lemon” para Volkswagen (1960): Una serie de anuncios que mostraban vehículos con defectos y cómo Volkswagen los corregía antes de venderlos, transmitiendo un mensaje de honestidad y confianza.

David Ogilvy:

  • “The Man in the Hathaway Shirt” para Hathaway (1951): Un anuncio en el que un hombre con un parche en el ojo (que en realidad era el fotógrafo) llevaba una camisa de Hathaway, transmitiendo un mensaje de elegancia y sofisticación.
  • “The Guinness Guide to Oysters” para Guinness (1952): Un anuncio en el que Guinness educaba a los consumidores sobre cómo maridar ostras con cerveza, lo que ayudó a posicionar a la marca como una bebida gourmet.

Mary Wells Lawrence:

  • “I Love New York” para el estado de Nueva York (1977): Una campaña que ayudó a revitalizar la ciudad de Nueva York después de una década de declive económico y problemas sociales.
  • “We Try Harder” para Avis (1962): Una campaña en la que Avis admitía que era el segundo en la industria de alquiler de automóviles, pero prometía esforzarse más que la competencia para satisfacer a sus clientes.
William Bernbach: “Think Small” para Volkswagen (1959)
William Bernbach: “Lemon” para Volkswagen (1960)
David Ogilvy: “The Man in the Hathaway Shirt” para Hathaway (1951)
David Ogilvy: “The Man in the Hathaway Shirt” para Hathaway (1951)
David Ogilvy: “The Guinness Guide to Oysters” para Guinness (1952)
Mary Wells Lawrence: “We Try Harder” para Avis (1962)
Mary Wells Lawrence: “We Try Harder” para Avis (1962)
Mary Wells Lawrence: “I Love New York” para el estado de Nueva York (1977)

Además de Bernbach, Ogilvy y Wells Lawrence, la “edad de oro” de la publicidad también vio el surgimiento de otros publicistas destacados:

  • Leo Burnett: fundador de la agencia de publicidad que lleva su nombre, creador de campañas como “Tony the Tiger” para Kellogg’s y “Marlboro Man” para Philip Morris.
  • Rosser Reeves: creador de la estrategia de publicidad televisiva de “Unique Selling Proposition” (USP) y autor del libro “Reality in Advertising”.
  • Stanley Pollitt: fundador de la agencia de publicidad británica Boase Massimi Pollitt (BMP), conocido por su enfoque en la investigación y el análisis para desarrollar campañas efectivas.
  • Claude C. Hopkins: pionero en la publicidad moderna y autor del libro “Scientific Advertising”, donde abogaba por la medición y el análisis de los resultados publicitarios.
  • Jay Chiat: fundador de la agencia de publicidad Chiat/Day, conocido por sus campañas creativas e innovadoras para clientes como Apple, Nike y Absolut.
  • George Lois: director de arte y publicista estadounidense, famoso por sus campañas para marcas como MTV, Tommy Hilfiger y Esquire Magazine.
Leo Burnett: “Tony the Tiger” para Kellogg’s
Leo Burnett: “Marlboro Man” para Philip Morris
Jay Chiat – Absolut Vodka
George Lois – Esquiere

Los 80’s y 90’s

Durante los años 80 y 90, la publicidad estuvo influenciada por la cultura popular y las nuevas tecnologías, lo que permitió una mayor creatividad y una ampliación en la gama de posibilidades publicitarias.

Entre las campañas publicitarias más destacadas de los años 80 se encuentran:

  • “1984” de Apple: Esta campaña publicitaria fue lanzada en 1984 durante la transmisión del Super Bowl y se considera un hito en la publicidad. El anuncio presentó la primera computadora personal de Apple y utilizó una temática futurista, inspirada en la novela de George Orwell, para demostrar cómo la tecnología de Apple cambiaría el mundo.
  • “La pausa que refresca” de Coca-Cola: Esta campaña de publicidad de Coca-Cola comenzó en 1987 y presentaba a personas disfrutando de una pausa refrescante con una Coca-Cola. El eslogan “La pausa que refresca” se convirtió en un fenómeno cultural y sigue siendo uno de los esloganes publicitarios más conocidos de la historia.
  • “Just Do It” de Nike: Lanzada en 1988, esta campaña publicitaria de Nike utilizó el eslogan “Just Do It” para inspirar a los atletas a superar sus límites. La campaña presentó a varios deportistas famosos y se convirtió en un gran éxito, ayudando a Nike a consolidarse como una de las principales marcas deportivas del mundo.
“La pausa que refresca” de Coca-Cola
“La pausa que refresca” de Coca-Cola
“Just Do It” de Nike
“Just Do It” de Nike

En los años 90, la publicidad siguió evolucionando con el uso de nuevas tecnologías y estrategias publicitarias innovadoras. Algunas de las campañas publicitarias más destacadas de esta década incluyen:

  • “Got Milk?” de California Milk Processor Board: Esta campaña publicitaria se lanzó en 1993 y presentaba a celebridades y personajes famosos con un bigote de leche en el labio superior, promoviendo el consumo de leche. El eslogan “Got Milk?” se convirtió en un fenómeno cultural y se ha utilizado en varias campañas publicitarias desde entonces.
  • “Where’s the Beef?” de Wendy’s: Este anuncio de Wendy’s, lanzado en 1984, presentó a una anciana en un restaurante quejándose del tamaño de la hamburguesa en su plato y preguntando “¿Dónde está la carne?”. La campaña fue un éxito y ayudó a Wendy’s a aumentar su participación de mercado en la industria de comida rápida.
  • “The Pepsi Challenge”: En 1975, Pepsi lanzó una campaña publicitaria llamada “The Pepsi Challenge” en la que se desafió a los consumidores a probar Pepsi y Coca-Cola a ciegas para ver cuál preferían. La campaña continuó en la década de los 80, y ayudó a Pepsi a aumentar su cuota de mercado.
  • “Mikey Likes It” de Life Cereal: Este anuncio de Life Cereal, lanzado en 1972, presentó a un niño llamado Mikey que no le gustaba nada y le encantó el cereal de Life. La campaña continuó en la década de los 80 y ayudó a Life Cereal a mantener su posición como una marca popular para los niños.
“Got Milk?” de California Milk Processor Board
“Got Milk?” de California Milk Processor Board
“Got Milk?” de California Milk Processor Board
“Where’s the Beef?” de Wendy’s
“The Pepsi Challenge”
“Mikey Likes It” de Life Cereal

Del 1990 al 2000

Durante los años 90 y principios de los 2000, la publicidad experimentó una evolución hacia un enfoque más emocional y orientado al storytelling. Las campañas publicitarias se centraron cada vez más en contar historias, conectar emocionalmente con el público y crear una identidad de marca sólida.

Algunas campañas publicitarias destacadas de este período incluyen:

  • Coca-Cola “Siempre Coca-Cola” (1993): Esta campaña publicitaria de Coca-Cola se centró en la idea de la felicidad y la alegría, y presentó a personas de todo el mundo disfrutando de la bebida. La canción “Siempre Coca-Cola” se convirtió en un éxito internacional y ayudó a consolidar la posición de la marca en el mercado de las bebidas.
  • Apple “Think Different” (1997): Esta campaña publicitaria de Apple creada por la agencia de publicidad TBWA/Chiat/Day. Se centró en la idea de la innovación y la creatividad, y presentó a algunos de los pensadores más revolucionarios de la historia, como Albert Einstein, Martin Luther King Jr. y Mahatma Gandhi. La campaña ayudó a posicionar a Apple como una marca innovadora y vanguardista.
  • “Dancing Baby” de Evian (1998): esta campaña publicitaria presentó a un bebé animado que realizaba una serie de movimientos de baile y se convirtió en un fenómeno viral.
  • “Whassup?” de Budweiser (1999): esta campaña publicitaria presentaba a un grupo de amigos diciéndose “¿Qué pasa?” de manera exagerada y se convirtió en un fenómeno cultural y un término común en la cultura popular.
Coca-Cola “Siempre Coca-Cola”
Apple “Think Different”
Apple “Think Different”
Apple “Think Different”

Comerciales TV

Apple-1984 from D&AD on Vimeo.

Siempre Coca-Cola Always 12 anuncios 1993-1994 (ESP, ING, ITA…) -Youtube: Humberto Sanchez

Apple “Think Different” from Jennifer Golub on Vimeo.

“Dancing Baby” de Evian (1998) from Mark Harrison on Vimeo.

“Whassup?” de Budweiser (1999) – Wazzup Commercials: The Ultimate Collection (1999–2018) -Youtube:Dalibor Truhlar

En esta primera parte nos hemos limitado a un resumen que abarca desde los inicios de la publicidad hasta el año 2000

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